Mensenrechtenadvocaat in Gaza over oorlog

Gaza ligt al dagen onder vuur. Hoewel Israël wraak wil nemen op Hamas, vallen er ook veel burgerslachtoffers in de dichtbevolkte Gazastrook. Vanuit het rampgebied vertelt mensenrechtenadvocaat Raji Sourani (69) dat hij nog nooit zo’n heftige oorlog heeft meegemaakt. ,,Na elke inslag denk je dat je er bent geweest.’’

Het is de eerste keer in zijn leven dat Sourani tijdens een oorlog niet naar zijn kantoor kan in de Gazastrook om vanuit daar de Israëlische aanvallen in de gaten te houden. Al tientallen jaren werkt hij als mensenrechtenadvocaat in Gaza, maar dit is ‘ongeëvenaard’, vertelt een geëmotioneerde Sourani aan de telefoon vanuit zijn trillende huis.

 

Israël voert sinds zaterdag grootschalige aanvallen uit op de Gazastrook. Hoewel het Israëlische leger en premier Benjamin Netanyahu het constant over Hamas-doelwitten hebben, laten zij de onschuldige slachtoffers in Gaza onbenoemd. Zo lieten 260 kinderen in Gaza al het leven, volgens het Palestijns gezondheidsinformatiecentrum.

 

De meesten van de 2,3 miljoen mensen in de Gazastrook, een van de drukst bevolkte plekken op aarde, hebben geen elektriciteit en geen water, omdat Israël de invoer heeft stopgezet totdat Hamas de gegijzelden vrijlaat. Ook kunnen Gazanen nergens naartoe. Er wordt opgeroepen een humanitaire corridor te creëren, zodat burgers uit het gebied geëvacueerd kunnen worden.

 

,,Het lijkt wel alsof Israël boven de wet staat’’, stelt mensenrechtenadvocaat Sourani. ,,Iedereen is het erover eens: Israël schendt mensenrechten, maar er gebeurt helemaal niets. We hebben op dit moment meer dan 300.000 ontheemden.’’

 

Hoe gaat het met u?

,,Fantastisch? Nee, het is verschrikkelijk natuurlijk. Ik heb heel mijn leven hier gewoond, ik heb alle oorlogen meegemaakt, maar dit is zwaar, lelijk en slecht tegelijkertijd. Zelfs na alle doden, gewonden en aanvallen op burgers de afgelopen dagen denk ik dat het ergste nog moet komen. Niemand slaapt hier, men is al vier dagen wakker.’’


Wat merkt u persoonlijk van de oorlog?

,,Elke minuut schudt het gebouw waar ik in leef. Het plafond komt bijna naar beneden. Je ben er nooit zeker van of de volgende bom voor jou is of je buurman. Na elke inslag denk je dat je er bent geweest.’’


Hoe kijkt u als mensenrechtenadvocaat naar het optreden van het Israëlische leger?

,,Ik heb nog nooit zo’n immoreel leger gezien als dat van de Israëliërs. Ze gebruiken de meest geavanceerde wapens tegen burgers om hele families uit te roeien en hele woongebieden te verwoesten. Zijn ze boos op de burgers? Of zijn ze boos op Hamas? Als ze boos zijn op Hamas, pak die dan. Het Israëlische leger wil gewoon dat wij Gazanen lijden. Israël vraagt ons te vertrekken, maar waarnaartoe? En de Israëlische minister van Defensie zegt dat hij Gaza afsluit van water, elektriciteit en eten. Daar hebben mensen onder te lijden.’’


,,Wat gebeurt hier nou?”, vraagt Sourani met verheffende stem. ,,Alleen maar omdat Hamas de Israëlische veiligheidsdiensten heeft beledigd? Omdat ze het zuiden van Israël zijn binnengevallen? Omdat ze Israëliërs hebben gedood? Wij als burgers betalen uiteindelijk de prijs. Het is een grote schande.’’

Israël sloot woensdag een regering van nationale eenheid met oppositiepoliticus en tevens oud-generaal Benny Gantz. Kort daarna beloofde de Israëlische minister van Defensie Yoav Gallant de militaire campagne in Gaza te intensiveren. Hij zei dat Israël Hamas van de ‘aardbodem zal wegvagen’.


Wat vinden de inwoners van Gaza over de aanval van Hamas?

,,Ik ben geen politicus en al helemaal geen woordvoerder van de inwoners van Gaza. Je kan me elke vraag stellen. Waarom geen vragen over nederzettingen, over kolonisten, over de bezetting? Als de populariteit van Hamas nul was, is die nu honderd. Wij hebben te veel woede. Mensen zijn er ziek van, uitgeput.’’


Bent u bang?

,,Nooit, ik ben geen angsthaas. Ik zorg voor mijn familie. Voor mijn zoon, voor mijn vrouw en voor mijn broer die alzheimer heeft. En voor mijn vrienden, van wie velen al zijn gestorven.’